這個獨立游戲雖然在TGA落選了,但它帶給我的觸動遠超一個獎杯

2017年是游戲佳作井噴的一年,也是獨立游戲快速成長的一年,出現了越來越多制作精良充滿創意的佳作。在這樣的大環境下,能夠被游戲界年度盛會TGA大獎所提名的獨立游戲,更是其中的佼佼者。

本屆TGA上,有一款名為《林中之夜》(Night in the Woods)的獨立游戲獲得了“最具影響力游戲”和“最佳獨立游戲”兩項提名,能夠與《茶杯頭》《地獄之刃》《艾迪芬奇的記憶》等作品同臺競技,說明了其過硬的質量。



TGA最佳獨立游戲的提名作品

《林中之夜》在玩家和媒體中的口碑同樣很好:Steam上好評率高達95%,Metactitic媒體綜評分數為88/100。但由于始終沒有推出官方中文,對國內玩家來說還比較陌生。那么這款好評如潮的作品,到底有著怎樣的魅力?

“世界已冷酷至極”

游戲的故事發生在一個名為“負鼠泉”(Possum Springs)的小鎮,這里生活著各種各樣的動物,除了外貌之外與人類別無二致。在充滿童話氛圍的畫面下,他們的生活并非無憂無慮。作為一個典型的礦鎮,地下的礦脈成就了“負鼠泉”曾經的繁華,在礦產枯竭后,也不可避免地讓一切發展陷入停滯。



就像現實世界上每一個礦產耗盡的資源城鎮一樣,失業、貧困成為了壓在每個人心頭的重擔。成年人已經成家立業無法離開,只能在無盡的蕭瑟中等待小鎮以及自己的死亡,年輕人則不顧一切地想要逃離這里。

而我們的主角,一只名叫Mae的貓,生于中產家庭,不必承擔生活的壓力,在旁人艷羨的目光中考入大學,離開了這個毫無希望之地。但是,Mae又在所有人驚訝的目光中輟學歸家,回到了暗流涌動的小鎮,在平靜而瑣碎的日常生活中,一些怪事也在悄然發生。



Mae,20歲,輟學生

“游戲中的游戲”

初見《林中之夜》很難說清它到底是一個什么類型的游戲。在作者的描述中,這是一款注重情節的冒險游戲,所以在游戲的絕大多數時間里,玩家所要做的便在小鎮漫步,與各式各樣的人對話,在對話過程中不斷了解這個世界并推動劇情發展。



為了讓這個過程不至于太無聊,創作者打磨出了一個十分精彩的劇本,那些面癱的動物們每個都個性十足,家長里短的閑談對話讓玩家倍感親切。前一天還和母親吵得不可開交,但是一覺過后就和好如初;和朋友們跑到森林里喝得酩酊大醉,再趁著酒勁搞點破壞;爬到房頂陪曾經的老師看星星,坐在學校門口看一只熊念詩,傍晚坐在沙發上陪老爸看政治脫口秀……這一切都讓我們感到似曾相識。

《林中之夜》雖然以敘事為主,卻擁有非常豐富的游戲體驗,在劇情推進的同時,十分自然地嵌入了很多小游戲。Mae和同伴一起進行樂隊排練的場景被做成了音游,她的筆記本電腦里有一部完整的《惡魔塔》,不僅流程很長,甚至還有Boss戰。





“讓我們攜手前行”

雖然游戲的主線類似于懸疑小說,甚至還有不少驚悚要素,大部分劇情仍保持在一個溫情的基調中。雖然負鼠泉是個衰頹破敗、了無生氣的地方,但這里依然是Mae的故鄉,這里有愛著她的父母和朋友,還有熟悉的街道和天空。

對于Mae來說,負鼠泉是一個無條件接納她的地方,父母不會埋怨她的家里蹲,只是希望她能健康快樂。就像每一個在外打拼的年輕人,總能聽見父母在電話那頭的一句嘮叨:“累了就回家吧?!?/p>



然后你大概也會逞強地說一句:我很好

Mae身上似乎有種否定式的人格,總是因為持有不同的觀點與朋友們產生沖突。與Mae的幼稚相比,朋友們的性格則要正能量的多:鱷魚Bea家道中落,她就像Mae的另一面,艱難的生活讓她冷漠而早熟,Mae擁有她想要的一切,考上大學、離開小鎮、家庭富裕。那些Bea渴望而不得的東西Mae卻毫不珍稀,這種矛盾讓她們之間的沖突十分可信。



Mae和朋友們

但真正的朋友不會因為瑣事分道揚鑣,兩人在分分合合的過程中不斷了解對方的內心。游戲后期,一個危險的邪教組織漸漸揭開了面紗,Mae的處境也更加危險,無論是與邪教徒對弈,還是不小心跌入山谷,Mae從來都不是孤單一人的,在任何困境中都有朋友待在Mae身邊,每個夜晚,Mae也都能安全回到溫暖的家。



因為你這混蛋是我朋友

無論你把多少事搞砸,無論這個世界對你抱有多大的惡意,總會有人陪你渡過難關。家人和朋友是這個殘酷世界永遠的避風港,這或許就是游戲作者一直想要傳達的。在今年的Steam大獎中有一項“世界已冷酷至極,讓我們攜手同行獎”,這個獎項精確地描述了《林中之夜》的主題。但究竟是貧困閉塞卻充滿溫情的家鄉更好,還是燈紅酒綠卻冷漠無情的大城市更好,作者也沒有給出答案,只能留待玩家自己去思考了。

“世界上無數的“負鼠泉”

《林中之夜》十分精妙地將場景設置在一個處在衰退期的資源城市中,這類地區存在天然的社會矛盾,讓一切劇情沖突都合理而自然。創作者稱“負鼠泉”的靈感來自于美國賓夕法尼亞州的一個廢棄礦鎮,這讓我很自然地想到那個知名的鬼城——森特勒利亞鎮(Centralia)。



《寂靜嶺》的原型

這個賓州小鎮始建于1866年,由于存有大量的煤礦資源而一度十分繁榮。但在1962年,一場意外的火災無意間點燃了地下煤層。在短短幾年間,不僅煤礦無法繼續開采,地表溫度也急劇升高,有毒氣體從地縫中噴薄而出。

最終這里化作一個不毛之地:植物根莖被燙死,任何生物都無法生存,建筑物頻繁失火,居民被迫搬離。政府的一切補救都以失敗告終,最終在1982年,政府出資將全部居民遷出,徹底宣告了小鎮的廢棄。據專家預測,森特勒利亞的地下大火至少還要持續一個世紀。



這個噴火之城在西方十分著名,曾是多部恐怖懸疑作品的創意來源,其中最知名的當屬《寂靜嶺》(電影)。影片對寂靜嶺的描述與森特勒利亞鎮十分相近,電影中小鎮的沒落還導致僅剩的居民成為了邪教徒,用獻祭活人的方式去復活他們的神靈。在《林中之夜》的故事中,也能看《寂靜嶺》的影子,為了恢復小鎮的繁榮,礦工們都成為了邪教徒,盤踞在城鎮下方的礦坑里,每年都會綁架一個年輕人,獻祭給“上古邪神”,直到他們遇到了Mae一行人,才終于被一網打盡。


但世界上的“負鼠泉”遠不止這一處,它代表著每一個即將枯竭的資源城市,就像中國西北、東北無數個工業城市,就像曾經無比繁榮,如今陷入無聲的大慶、底特律。所有人都陷入迷茫之中,他們習以為常的生活被無情打破。當他們來到這里時,有人告訴他們要勤勞致富,要為國奉獻。但沒人告訴他們被時代和社會拋棄之后該如何生存,如何改變。

最終,這些最堅定的無產階級也只能將精神寄托于宗教信仰上,用無休止的祈禱與跪拜去填滿自己的生活?!柏撌笕钡谋o時無刻不在世界各地上演著,Mae和朋友們的故事,就是那些小鎮青年的真實寫照。



Steam上最具價值的評論之一

成長的陣痛

除了最佳獨立游戲,《林中之夜》還獲得了TGA “最具影響力游戲”的提名?!癷npact”這個詞理解為社會影響似乎更為恰當,這個獎項專門頒發給那些反映特定社會現狀,或是邊緣人群心理的游戲。生活在負鼠泉的那些年輕人,雖然符合“邊緣人”的印象,但我們每個人都能在他們身上找到自己的影子。

在游戲結尾,我們終于知道了Mae輟學的理由,她雖然考上了大學,看似前途一片光明,但心中的迷茫與無助,和陷在家鄉的每個人都是一樣的。她才是最不想改變的那個人,只希望能永遠與朋友們保持過去的關系,無憂無慮而不必煩惱升學、工作和人際關系。



所有事都是那么糟

新的環境就像一場幻境,陌生得讓人害怕,離開負鼠泉之后,Mae眼中的一切都變得面目可憎,感到整個世界都在排斥著她。復雜的思考方式,以及新環境下的不適,最終導致了Mae出現了類似抑郁癥的心理疾病。就這樣,她逃走了,逃回了家鄉。



不斷地自我否定

Mae的心路與即將踏入社會的年輕人十分相似,也正因如此,才能引起玩家強烈的共鳴。但這種成長的陣痛每個人都要經歷,最終Mae逃出了她的夢魘,她的朋友們依然在努力。世界什么都沒變,但生活卻慢慢向好的方向轉變著。負鼠泉一切照舊,這里最終還是會消失,生活在這里的年輕人們,也只能無奈的長大。

結語

從13年開始眾籌,到不斷跳票,最終于16年發行。這個曾經備受矚目的作品經歷了太久的等待,似乎創作者也失去了耐心。前期徐徐展開的故事在最后2小時中快速收尾,雖然留下了一個開放式的結局,卻讓人意猶未盡。盡管存在一定缺點,但這樣一款佳作不應該被埋沒?!读种兄埂吩谝粋€超現實的環境下,敘述了一個親切而真實的故事,并用一種不同尋常的方式激勵著我們在現實世界更加堅強。在焦慮迷茫的時刻,一部《林中之夜》或許比那些雞湯文更能溫暖人心。


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