警醒行業!歐美SLG大廠跌落神壇,MZ為何選擇棄二保一?

原標題:警醒行業!歐美SLG大廠跌落神壇,MZ為何選擇棄二保一?

自2013年發布了《戰爭游戲》之后,美國SLG手游開發商MZ就開啟了連續4年多的飛速增長,加上2015年推出的《雷霆天下》,這家“揮金如土”的公司常年在美國收入榜占據前十名五分之一的位置,甚至有分析稱該公司2016年收入接近20億美元。

然而,進入2017年以來,尤其是8月份以后,MZ旗下的SLG手游在美國收入榜的位置越來越低,七月份第三款手游《最終幻想:新帝國》發布之后未能成功復制前兩作的表現,就連買量廣告主排行榜和電視廣告榜也不見了MZ的蹤影,在10月份的App Annie指數榜上,該公司已經跌出了收入榜前十,正式“跌落神壇”。



GameLook曾在9月份的時候提到,SLG手游當時已經連續5個月沒有出現在全球收入榜Top 10,與中國iOS收入榜頭部SLG手游增多的現象形成了鮮明反差,MZ的手游如今已經很難進入美國iOS收入榜Top 10,這個昔日的美國收入榜霸主到底怎么了?

收入難增長、下載斷崖式下滑:MZ大幅削減買量成本

如果從榜單上看,很容易就能發現其中的問題,尤其是美國Google Play下載榜單。



從上圖我們可以發現,得益于持續的買量和電視廣告投入,《戰爭游戲》和《雷霆天下》在六月份之前仍維持在美國Google Play下載榜前50名以內,但隨后迅速跌出了Top 100,到了七月中旬,這兩款游戲在美國安卓榜單的下載排名已經跌出前500名。

由于SLG手游主要依靠少數忠實大R用戶帶動收入,所以下載榜單的“斷崖式下滑”并沒有立即表現在收入排名中。不過,自2017年7月份之后,這兩款游戲逐漸開始跌出了美國收入榜Top 5,到了10月份全部跌出了前十名,按照這個趨勢發展,到2018年初,MZ的兩款SLG手游收入有望跌出Top 50。

如果我們看圖表的另一半,不難發現,在《戰爭游戲》和《雷霆天下》下載排名降低的時候,MZ的第三款SLG手游《最終幻想:新帝國》出現在了Top 50以內,雖然是非常著名的日本RPG游戲大作IP,但這款由Square Enix授權的改編手游除了換皮之外,和這個IP基本上沒有多大關系,因此我們不難斷定,《新帝國》的下載榜表現絕大多數都是因為買量和電視廣告帶來的。

在此前Sensor Tower發布的全球各平臺買量廣告主排名中,MZ只有《新帝國》進入了少數渠道的榜單,該公司很明顯減少了買量成本,把寶押在了新游戲上。

棄二保一:如日中天的MZ為何放棄頂級大作?

從美國Google Play收入榜來看,《最終幻想:新帝國》已經進入了Top 10,《雷霆天下》和《戰爭游戲》則已經下滑至25名以后,通過大幅減少營銷成本,MZ實現了棄二保一的策略。



只不過,業內分析公司曾預測,《雷霆天下》和《戰爭游戲》去年的收入都很可能接近或者超過了10億美元,MZ為何主動放棄了這兩款頂級大作呢?

最主要的原因可能是前兩款游戲的老化,它們已經過了巔峰期:從發布時間來看,《戰爭游戲》已經上線4年多,《雷霆天下》也已經發布了兩年多,雖然幫助MZ奪走了美國收入榜第一的位置,但兩款游戲已經不可避免地開始走向了穩定下滑階段,而該公司能夠為這兩個游戲買的量已經達到了天花板,加上越來越多的手游公司開始買量,MZ如果想讓它們繼續保持收入榜高位,可能需要的買量成本比以往更高了。

如果按照GameLook三年前的分析來看,《戰爭游戲》當時的利潤率只有10%左右,MZ把絕大多數的成本用在了買量和品牌廣告上,即使現在仍有利潤,但對于該公司而言,與其增加成本買量來維持收入榜的位置,不如推出新產品提高利潤率,所以筆者猜測,即便是給了Square Enix分成之后,《最終幻想:新帝國》帶來的利潤仍然可觀,畢竟,MZ經過多年的摸索,已經有非常成熟的買量技巧,在削減了《戰爭游戲》和《雷霆天下》的營銷成本之后,這兩款游戲的收入即使下滑,也可以帶來更高的利潤率。

國產SLG的新機遇:MZ新老交替產生了空檔期

從MZ三款游戲發布時間來看,該公司推出新產品的周期是2年,如果不出意外,短期內該公司或不會推出新的SLG手游。

不過,手游市場比任何一個游戲平臺的全球化程度都高,該公司的SLG作品新老交替期間,幾款國產SLG成功抓住了機會,這一點在美國Google Play收入榜表現的比較明顯,比如《王國紀元》、《阿瓦隆之王》以及《蘇丹的復仇》等游戲已經穩定在Top 50,而且還經常進入Top 20以內。


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